Afrikanska turistnämnden flygbolag Flygplats Flyg Breaking Travel News Affärsresa Biluthyrning kultur Destination Regeringsnyheter Besöksnäringen Hotell & Resorts Investeringar Malawi Nyheter Personer ombyggnad Resorts Ansvarig Shopping Hållbar Turism Transport Resetrådsnyheter

Malawi behöver medel för att stärka en långsam turismåterhämtning

Malawi behöver medel för att stärka en långsam turismåterhämtning
Malawi behöver medel för att stärka en långsam turismåterhämtning
Skriven av Harry Johnson

Med turister som är långsamma att återvända, ser Malawi efter kompletterande alternativ till tidvattnet turismberoende samhällen över

”Människor som bor runt Kasungu nationalpark är beroende av turism och jordbruk. Uppkomsten av covid-19-pandemin dödade turismen och störde marknaderna på landsbygden. Det var en tragedi för många lokalbefolkning.”

Dessa observationer om effekterna av pandemin runt Kasungu nationalpark i Malawi av Malidadi Langa, ordförande för Kasungu Wildlife Conservation for Community Development Association (KAWICCODA), återspeglades på andra håll i landet och på den afrikanska kontinenten då resebegränsningar för att förhindra spridningen av covid-19 störde lokal och internationell turism och handel 2020 och 2021.

"Även före covid-19 var turismen inte en kula för att minska fattigdomen. Det är inte så att dessa samhällen plötsligt var rika på turism. Många kämpade redan”, sa Langa och förklarade att de småskaliga operatörerna som deltog i turismens värdekedja före pandemin inte hade besparingarna för att klara av effekterna av långvariga affärsavbrott.

– Effekten var utbredd. Människor som säljer kuriosa, levererar produkter och arbetar i loger hade plötsligt ingen inkomst, ibland inte ens för att köpa mat för den dagen. Det fanns reseledare som fick bli fiskare. Män och kvinnor skar träd för träkol. Folk var desperata”, säger Brighten Ndawala från Mangochi-Salima Lake Park Association (MASALAPA). Föreningen hjälper till att hantera delning av intäkter som genereras av Lake Malawi National Park med samhällen som bor inom parkens gränser.

"Äter upp våra tillgångar"

Franciwell Phiri, VD på Small Steps Adventure Tours in Malawi, sa, "Vi kollapsade nästan som ett företag. Från 10 anställda stod vi kvar med tre guider som bara fick betalt från aktivitet till aktivitet.” Hans företag förlitade sig också starkt på lokala frilansguider runt om i Malawi, som de utbildade och betalade per turné "så att de skulle kunna försörja sig på attraktionerna som de och deras samhällen hjälper till att skydda. Och vart vi än gick stöttade vi samhällena genom att köpa deras mat och produkter. Vi erbjöd också hemvistelser i byar, där gästerna deltar i livet när det händer, och samhällen – särskilt kvinnor – kan tjäna välbehövliga intäkter.”

Den globala reseträffen World Travel Market London är tillbaka! Och du är inbjuden. Det här är din chans att få kontakt med andra branschfolk, nätverka peer-to-peer, lära dig värdefulla insikter och uppnå affärsframgång på bara 3 dagar! Registrera dig för att säkra din plats idag! kommer att äga rum 7-9 november 2022. Registrera dig nu!

Resebolaget kämpade med återbetalningar och att betala tillbaka insättningar för avbokningar, där Phiri beskrev att låna pengar i Malawi som "omöjligt" med tanke på höga räntor. "Vi åt upp våra tillgångar. Vi sålde och förlorade saker som våra egna fordon som vi hade arbetat för att betala av under de senaste 10 åren. Ärren är djupa och det kommer att ta lång tid att läka”, säger Phiri, som höll sig flytande genom att erbjuda specialpriser till lokala resenärer och använda sin kunskap om Malawis rika kulturarv för att hålla presentationer och föreläsningar för företag för att få in små mängder av pengar.

”Vi behöver få tillbaka utrustning så att vi kan konkurrera på marknaden igen. Vårt enda hopp är för organisationer som vill stödja små och medelstora företag. Vi betalar gärna tillbaka lån. Vi behöver bara förmånliga villkor, säger Phiri.

COVID-19 effekter

Under decenniet före 2020 ökade den internationella turismen till Malawi stadigt. Under 2019 var det totala bidraget från rese- och turismsektorn till landets BNP 6.7 %, och sektorn gav nära 516,200 19 jobb. Men när COVID-2020 slog till 3.2 sjönk turismens totala bidrag till BNP till 167,000 %, med en förlust på XNUMX XNUMX jobb inom rese- och turismsektorn.

"Det här är massivt. En tredjedel av landets jobb inom denna sektor gick förlorade, vilket drabbade över en halv miljon människor som är beroende av turism för att tillgodose sina dagliga behov”, säger WWF:s Nikhil Advani. Han är projektledare för Africa Nature-Based Tourism Platform, som intervjuade 50 turismrelaterade företag i Malawi under månaderna efter pandemins start. Enligt de insamlade uppgifterna skulle ingen kunna upprätthålla operationer på pre-pandeminivåer utan brådskande medel. "De flesta uppgav att de skulle föredra dessa fonder i form av mjuka lån eller bidrag, men preferensen för formen av ekonomiskt stöd var sekundär till hur brådskande det krävdes", konstaterade Advani.

Den afrikanska naturbaserade turistplattformen

Lanserades 2021 med 1.9 miljoner USD från Global Environment Facility (GEF), och plattformen arbetar med lokala partners i Malawi och 10 andra länder för att mobilisera minst 15 miljoner USD i finansiering för att stödja de mest sårbara covid-19-drabbade samhällena som lever i och runt skyddade områden och engagerad i naturbaserad turism. KAWICCODA är den afrikanska naturbaserade plattformens partner i Malawi, ett land med många naturliga attraktioner, som Malawisjön, nationalparker och kulturella och historiska attraktioner.

"Efter att ha slutfört datainsamlingsfasen stödde African Nature-Based Tourism Platform även KAWICCODA att förbereda och lämna in ett finansieringsförslag till BIOPAMA Medium Grants Facility for an Alternative Livelihoods Project som ett direkt svar på den COVID-19-relaterade kollapsen av turism runt omkring Kasungu nationalpark. Oavsett om KAWICCODA tilldelas bidraget eller inte, var själva förslagsutvecklingsprocessen en sällsynt och viktig läroupplevelse som KAWICCODA fortfarande är tacksam för plattformen, säger Langa.

En långsam återhämtning

Även om Malawi hävde de flesta reserestriktioner – från och med den 1 juni 2022 kan resenärer komma in i Malawi med antingen ett vaccinationsintyg eller ett negativt PCR-test – har resenärer varit långsamma med att återvända, säger Ndwala, som uppskattar att de senaste ankomsterna till Lake Malawi National Park fortfarande är minst 80 % lägre än pre-pandemin.

"Jag tror att den stora lärdomen är att de flesta som är involverade i turism var 100 % beroende av turism, och möjligheten att den skulle kollapsa övervägdes inte, så folk var oförberedda. Turismberoende samhällen behöver hjälp med att göra sin verksamhet mer robust och etablera alternativa företag som kan komplettera turismen. Det handlar inte bara om pengarna. Det handlar om planering och ekonomisk ledningsförmåga”, sa Ndawala.

Nästan 50 % av marken i Malawi används redan för jordbruk. Ändå påverkades även dessa marknader av pandemin, och landsbygdssamhällen hade få alternativ att generera intäkter för att köpa mat och betala skolavgifter. "Anekdotiskt verkade pandemin förvärra spänningen mellan de skyddade områdena och samhället. Intrång och tjuvjakt var en naturlig reaktion eftersom människor vände sig till naturen för att få något som de kunde få pengar eller mat ifrån så snart som möjligt för att överleva”, sa han.

Malawi är känt för sin träkolsproduktion, som driver avskogningen, eftersom människor på landsbygden producerar påsar med bränt ved för att sälja längs vägen till lastbilschaufförer för att försörja sig. Och även om Världsbanken gav 86 miljoner USD till ekonomiskt stöd till små och medelstora företag i Malawi i september 2020, tjänade dessa medel endast till att lindra omedelbara påfrestningar orsakade av pandemin, och ytterligare stöd krävs nu (Världsbanken, 2020).

Avvärja hunger

Av de 50 företag som undersöktes i Malawi angav nästan alla intresse för en eller flera livsmedelsproduktionsmetoder som en alternativ inkomstkälla till turism. De flesta företag var intresserade av biodling, fruktjuiceproduktion och uppfödning av pärlhöns. Ett antal nämnde också svampproduktion och försäljning av trädplantor.

"De här samhällena gör redan flera saker: odlar majs, jordnötter och soja och biodling. Med hjälp kan de vara självförsörjande, säger Ndawala, som tror att de kommer till korta eftersom de "säljer de råa grödorna och tjänar väldigt lite. Att tillföra värde till dessa grödor kan göra en verklig skillnad. Nötter kan göras till jordnötssmör. Soja kan producera mjölk.”

Enligt Matias Elisa, som arbetade som samhällsutvidgningschef för Kasungu National Park under pandemin, påverkar klimatförändringarna också jordbruksberoende samhällen som tvingas antingen tjuvjaga eller inkräkta på parken för att överleva. Med svält ett verkligt hot mot människor som bor i avlägsna områden och på landsbygden, anser han att återhämtningsinsatser bör fokusera på att hjälpa människor att stå på egen hand.

"Vad vi försöker uppnå med den afrikanska naturbaserade turistplattformen är motståndskraft mot framtida chocker, vare sig de kommer från pandemier, eller klimatförändringar eller katastrofer av vilken karaktär som helst", säger Advani, som hoppas att finansiärer kommer att se potentialen i att stödja de mest utsatta i försörjning som också är bra för naturen.

Stärka kvinnor

Kvinnor är särskilt utsatta. Enligt en publikation från Världsbanken i december 2021 om att låsa upp Malawis ekonomiska tillväxt genom att överbrygga de ökande könsskillnaderna inom arbetskraften, arbetar cirka 59 % av de anställda kvinnorna och 44 % av de sysselsatta männen inom jordbruket, som är den största sysselsättningssektorn i Malawi. Fält som förvaltas av män ger i genomsnitt 25 % högre avkastning än de som förvaltas av kvinnor. Och kvinnliga lönearbetare tjänar 64 cent (512 Malawi kwacha) för varje dollar (≈800 Malawi kwacha) som tjänas av män.

En presentation av Jessica Kampanje-Phiri, (PhD), från Lilongwe University of Agriculture and Natural Resources, och Joyce Njoloma, (PhD), från World Agroforestry (ICRAF) i Malawi, betonade behovet av att diversifiera kvinnors försörjningsmöjligheter. De deltog i ett sidoevenemang på NGO Forum of the Commission on the Status of Women (CSW66) 2022, om att stärka kvinnor i den gröna ekonomiska återhämtningen från covid-19. De noterade att skillnaden mellan könen i jordbrukets produktivitet beror på att kvinnor har ojämlik användning av mark, lägre tillgång till jordbruksarbetskraft och sämre tillgång till förbättrade jordbruksinsatser och teknik. Och att trots "växande erkännande av de olika sårbarheterna såväl som de unika erfarenheter och färdigheter som kvinnor och män tillför för utveckling och miljömässig hållbarhetsarbete, är kvinnor fortfarande mindre kapabla att hantera – och är mer utsatta för – de negativa effekterna av förändringarna klimat och pandemier som COVID-19."

Rättighetsbaserad återhämtning

Landets National Wildlife Act säkerställer människors rätt att dra nytta av turism och naturvård; Langa tror att med rätt stöd, inklusive aggressiv påverkan från samhällsorganisationer som KAWICCODA, kommer malawier – inklusive kvinnor – att hitta sätt för samhällsbaserad naturresursförvaltning för att förbättra sina liv. Som ordförande för National CBNRM Forum representerar Langa Malawi Community Based Natural Resource Management-föreningar i Southern Africa Community Leaders Network (CLN), som förespråkar samhällsrättigheter.

"Första steget är att få lokala samhällen bemyndigade och försvara de vinster vi har gjort i bevarandet av våra skyddade områden", sa han. Detta inkluderar att se till att turismintäkter förbättrar lokalsamhällenas välbefinnande och främjar lokal turism på den inhemska marknaden samtidigt som man etablerar kompletterande verksamheter som är naturkompatibla. Förutom inkomst- och nyttodelning finns det andra utmaningar kring konflikter mellan människor och vilda djur, tillgång till resurser i parkerna och tillvägagångssätt för brottsbekämpning som också måste åtgärdas.

"I hela södra Afrika har vi nu en liten möjlighet för människor att ompröva sina strategier och rekapitalisera sina företag. Tack vare initiativ som African Nature-Based Tourism Platform finns en känsla av hopp om att vi kan få något bättre än tidigare med rätt stöd. Det ska vi inte slösa bort, säger han.





Om författaren

Harry Johnson

Harry Johnson har varit uppdragsredaktör för eTurboNews i mer än 20 år. Han bor i Honolulu, Hawaii, och kommer ursprungligen från Europa. Han tycker om att skriva och bevaka nyheter.

Prenumerera
Meddela om
gäst
0 Kommentarer
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer
0
Skulle älska dina tankar, vänligen kommentera.x
()
x
Dela till...