Antarktis ekoturism ökade under det senaste decenniet

0a11_156
0a11_156
Skriven av redaktör

Premiärminister John Key går till isen den här veckan för att inspektera Nya Zeelands verksamhet och gå med i mer än 50,000 XNUMX människor som nu besöker den frysta kontinenten varje år som en del av en ökning av "ansvarig"

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Premiärminister John Key går till isen den här veckan för att inspektera Nya Zeelands verksamhet och gå med i mer än 50,000 XNUMX människor som nu besöker den frysta kontinenten varje år som en del av en våg i "ansvarsfull" turism.

Ekoturismen i Antarktis har ökat under det senaste decenniet, och vissa operatörer förutspår att lokalt körda turer skulle kunna förmörka vinsten från Nya Zeelands kontroversiella fiske i Rosshavet.

Upp till 50,000 XNUMX människor besöker nu isen varje år på grund av en "ansvarsfull" turismboom och ett förnyat intresse för heroiska upptäcktsresande som Ernest Shackleton.

De flesta operatörer ger sig iväg från Sydamerika och besöker Antarktis halvön, men en bråkdel av besökarna reser till Ross Dependency, några av dem via en enda Nya Zeelands operatör, Heritage Expeditions.

Heritage-grundaren och biologen Rodney Russ sa att resan till Ross Sea, som inkluderade landningar på öar under Antarktis och observationer av pingviner, valar och fågelliv, inte hade någon parallell på turistmarknaden.

”Du tar inte resan, resan tar dig. Det kommer in i din kropp, din hud och du kan inte bli av med den. ”

Hans företag kommer att ta två grupper på 50 personer i sommar på en månadslång resa baserad på att återfå Shackleton och Robert Scotts expeditioner från 19-talet. Turerna såldes ut 12 till 18 månader i förväg.

Heritage-run resor riktar sig till rika resenärer som är mer intresserade av vetenskap än att ligga på en solstol.

Heritage-turer sträcker sig från $ 600 till $ 1200 per dag, med en typisk 28-dagars resa som kräver rejäla $ 20,000.

Det lilla klustret av isförstärkta fartyg som vågar in i Ross Sea (som Nya Zeeland har hävdat sedan 1923) genererar minst 5 miljoner dollar per år för Nya Zeelands ekonomi.

Operatörerna anser att det finns utrymme för utvidgning av turer till regionen.

Herr Russs son Aaron, som också arbetar för Heritage, sa: "Det kommer alltid att bli en nischindustri men det är en mycket lukrativ som för närvarande inte förverkligar sin fulla potential."

Vissa miljöaktivister anser att turism är det renare alternativet till fiske i Rosshavet.

Nya Zeeland tjänar cirka 20 miljoner dollar från sin tandfiskindustri i dessa vatten, men det finns ett miljöarbete för en marin reserv i regionen.

Filmskapare och förespråkare för marinreservat Peter Young sa att ansvarsfull turism var ”svaret för Rosshavet”.

”Turister tar bilder, blir ambassadörer och delar skälen till att Ross Sea är speciellt”, sa han. "Det marginella fisket är fullt av konflikter och faror."

Aaron Russ sa att turismen skulle kunna konkurrera med tandfiskindustrins vinster: "Du kan lätt realisera 20 miljoner dollar från turism samtidigt som du har mycket mindre miljöpåverkan."

Men han betonade att varje expansion skulle behöva regleras tätt.

En FN-rapport 2007 varnade för större risker för Antarktis miljö eftersom havsisreträtten skapade nya möjligheter för turism. Sedan den rapporten har det skett en handfull incidenter runt den antarktiska halvön.

Kryssningsfartyg har grundat eller fastnat i is, och ett kanadensiskt fartyg, MS Explorer, sjönk utanför Antarktis 2008 efter att ha slagit nedsänkt is.

Att organisera resor till Rosshavet är en logistisk mardröm. Fartyg måste segla genom packis i 36 timmar och kämpa med svällande tarmar och omväxlande väder.

Aaron Russ sa att hans företag var tvungen att bevisa att det skulle ha ett osynligt fotavtryck och hade årliga utvärderingar för att bevisa att det bara skulle orsaka "en mindre eller övergående påverkan".

Heritage Expeditions får inte släppa ut från fartyget när det är söder om 60 grader, kontrollerar ständigt skrovet för att säkerställa att det inte bär potentiellt skadliga organismer och utför biosäkerhetskontroll av passagerare innan alla landningar - inte ett utsäde eller en smula mat går i land.

Trots dessa utmaningar, sade Aaron Russ, var en Nya Zeelandledd turistmarknad i Rosshavet inte utesluten. "Den begränsade sidan är verkligen utbud, inte efterfrågan."

Antarktis turism

* Började 1950-60-talet med natursköna överflygningar och privata båtturer.
* Besökare växte till 6800 år 1990 och 37,000 2010 år XNUMX.
* 300 turister per år besöker Ross Dependency som destination.
* Ross Sea-turism till ett värde av minst 5 miljoner dollar för NZ-ekonomin.

Reglerna

* Turistoperatörer måste bevisa att de bara har en mindre påverkan på miljön.
* Fartyg med mer än 500 passagerare kan inte landa passagerare.
* Endast 100 passagerare får landas åt gången.
* Turister måste hålla sig 5 till 10 meter från djurlivet.

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

redaktör

Chefredaktör för eTurboNew är Linda Hohnholz. Hon är baserad på eTNs huvudkontor i Honolulu, Hawaii.

eTurboNews | eTN