Wire News

Anslag på 32 miljoner dollar för att studera Alzheimers sjukdom

Skriven av redaktör

För att hjälpa till att hantera den stigande strömmen av Alzheimers sjukdom i hela landet, har forskare vid Albert Einstein College of Medicine i samarbete med fakulteten vid Pennsylvania State University och andra institutioner fått ett femårigt anslag på 32 miljoner dollar från National Institutes of Health (NIH) till stödja den pågående Einstein Aging Study (EAS), som fokuserar på både normalt åldrande och de speciella utmaningarna med Alzheimers sjukdom och andra demenssjukdomar. EAS etablerades i Einstein 1980 och har kontinuerligt finansierats av NIH.      

"Under vårt femte decennium av Einsteins åldrandestudie är vi väl positionerade för att bygga vidare på våra tidigare rön för att identifiera sätt att fördröja uppkomsten och utvecklingen av Alzheimers sjukdom", säger Richard Lipton, MD, som har lett eller medfört studera sedan 1992 och är Edwin S. Lowe professor i neurologi, professor i psykiatri och beteendevetenskap, och i epidemiologi och befolkningens hälsa. Han är också vice ordförande för neurologi vid Einstein and Montefiore Health System. 

Tillsammans med Dr. Lipton leds förnyelsen av Carol Derby, Ph.D., forskningsprofessor vid Saul R. Korey-avdelningen för neurologi och vid avdelningen för epidemiologi och befolkningshälsa, och Louis och Gertrude Feil Faculty Scholar in Neurology hos Einstein. Dr. Derby har varit projektledare för EAS i över ett decennium. Ledarteamet inkluderar också Orfeu Buxton, Ph.D., Elizabeth Fenton Susman professor i biobehavioral hälsa vid Pennsylvania State University.

Demensens bördor och ojämlikheter

I USA har mer än en tredjedel av personer över 85 år Alzheimers, den femte vanligaste dödsorsaken bland personer 65 år och äldre. Cirka 6.5 ​​miljoner människor över 65 år har sjukdomen idag – ett antal som förutspås komma närmare 13 miljoner år 2050.

Som med många sjukdomar och hälsotillstånd är rasliga och etniska ojämlikheter förknippade med Alzheimers. "Svarta amerikaner löper ungefär dubbelt så stor risk att utveckla Alzheimers än sina vita motsvarigheter, och latinamerikaner löper också ökad risk för sjukdomen", säger Dr. Lipton. "Dessutom är diagnosen ofta försenad i dessa historiskt marginaliserade samhällen. Vi måste göra bättre ifrån oss och hitta sätt att ta itu med dessa skillnader."

EAS har studerat mer än 2,500 70 Bronxbor i åldern 40 år och äldre. Det är unikt positionerat för att undersöka faktorer relaterade till ojämlikheter, tack vare mångfalden av dess deltagare. För närvarande är 46% icke-spansktalande svarta, 13% är icke-spansktalande vita och XNUMX% är latinamerikanska.

"Ett av vår studies syften är att undersöka hur sociala krafter bidrar till ojämlikheter i kognitiv hälsa", säger Dr. Derby. "Det är avgörande att vi undersöker hur ras, etnicitet, grannskapsförhållanden och diskriminering är riskfaktorer för kognitiv försämring och Alzheimers sjukdom."

Att utnyttja teknik

Under de senaste fem åren har EAS utnyttjat mobilteknik för att få oöverträffade insikter om den åldrande hjärnan. "Tidigare bedömde vi kognition uteslutande genom personliga tester i vårt kliniska laboratorium", säger Mindy Joy Katz, MPH, senior associate på Saul R. Korey Department of Neurology vid Einstein och EAS-projektets koordinator. "Genom att ge våra studiedeltagare smartphones kan vi mäta kognitiva prestationer direkt när de engagerar sig i vardagliga aktiviteter i samhället."

Det nya anslaget kommer att göra det möjligt för EAS-utredare att följa mer än 700 Bronx-vuxna över 60 år som bor hemma. Varje studiedeltagare kommer att få en skräddarsydd smartphone under två veckor varje år. Enheten kommer att varna dem flera gånger om dagen för att svara på frågor om deras dagliga upplevelser och sinnestillstånd och för att spela spel som mäter deras kognition.

Under denna tvåveckorsperiod kommer deltagarna också att bära enheter som övervakar deras fysiska aktivitet, sömn, blodsockernivåer och mäter luftföroreningar och andra miljöförhållanden. Forskare kommer att använda dessa data för att avgöra hur riskfaktorer påverkar kortsiktig och långsiktig kognitiv funktion. De kommer också att utvärdera genetiska riskfaktorer och blodbaserade biomarkörer för att klargöra de vägar som kopplar riskfaktorer till kognitiva resultat och utvecklingen av Alzheimers sjukdom.

Att ta frekventa mätningar under många dagar snarare än isolerade labbavläsningar "ger oss en mer sann känsla av en persons kognitiva [tänkande] förmågor och hur dessa förmågor förändras från dag till dag, under deras dagliga liv," sa Katz. "Dessa metoder har också gjort det möjligt för oss att följa människor under hela pandemin, när personliga besök inte var säkra."

Ytterst är målet med studien att identifiera de faktorer som leder till dåliga kognitiva resultat för varje individ och sedan, om möjligt, modifiera dessa riskfaktorer för att förhindra att demens utvecklas. "Vi vet att det finns en rad faktorer - medicinska, sociala, beteendemässiga, miljömässiga - som bidrar till att utveckla Alzheimers", säger Dr. Derby. "Genom att reta ut varje persons individuella upplevelser hoppas vi att en dag kunna tillhandahålla skräddarsydda terapier som hjälper människor att upprätthålla hjärnhälsa och hålla sig kognitivt friska långt in i sina senare år."

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Relaterade nyheter

Om författaren

redaktör

Chefredaktör för eTurboNew är Linda Hohnholz. Hon är baserad på eTNs huvudkontor i Honolulu, Hawaii.

Lämna en kommentar