Död val lyfter fram stora fel med bläckfiskfiskeindustrin i False Bay

0a1-8
0a1-8

En annan död 12-meters Brydes val hittades i False Bay nära Kapstaden förra veckan efter att ha blivit intrasslad i bläckfiskfångarrep. Fällorna har använts av en singel sedan 1998, förmodligen under ett förment "undersökningstillstånd".

Allmänhetens medlemmar såg den intrasslade valen - en undervuxen man som är ungefär tio år gammal - ungefär två kilometer offshore från Miller's Point, en populär båtlanseringsplats i Table Mountain National Parks marinskyddade område.

Ett team från City of Cape Town på en uppblåsbar båt skar den döda valen fri från repen och bogserade den sex ton stora slaktkroppen till släppen för att ta bort den med lastbil till Visserhoek deponier norr om Melkbos där den begravdes.

Vittnen på glidbanan berättade om hur valens kropp hade skurits djupt och visade tecken på smärtsamma och meningslösa försök att befria sig från nylonrep som är cirka fem centimeter tjocka. Valens tunga hade blivit utspänd och uppsvälld.

Den döda Bryde's whale (uttalad "Brooders") är den sjätte valen i False Bay som har dött av drunkning i bläckfiskfiske rep under de senaste fyra åren, säger en tjänsteman i Kapstaden som arbetar i kustförvaltningen som begärde att vara anonym. .

”Minst åtta valar har fastnat och sex har dött,” förklarade stadstjänstemannen. "Men eventuellt underskattas båda dessa siffror, eftersom vi inte säkert känner till alla fall."

Några dagar tidigare, på lördag 8 juni, frigjorde volontärer en ung knölval från repar för bläckfiskfällor, också nära Miller's Point.

”Vi hittade en knölvalskalv som var intrasslad i repet runt kroppen och fenorna och förankrade i havsbotten”, säger Craig Lambinon från SAWDN. "En större val var närvarande som vi misstänker är en familjemedlem till kalven."

Brydevalens död och puckelryggens intrång kommer i början av Kapens valsäsong, när fler och fler valar ses i Kapvatten under vinter och vår. Städer som Kapstaden, Hermanus och Plettenberg Bay erbjuder både båtbaserad och landbaserad valskådning. De vanligaste arterna inkluderar Southern Right, Pukkelrygg och Brydes valar.

Endast ett företag har drivit bläckfiskfiskefällorna sedan 1998 under ett så kallat "undersökningstillstånd", beviljat av Department of Agriculture, Forestry and Fisheries.

Stadstjänstemannen förklarade att syftet med det undersökande tillståndet är att genom vetenskaplig undersökning fastställa om bläckfiskfisket är hållbart.

"Men såvitt vi vet har ingen vetenskaplig analys någonsin genomförts och företaget fortsätter att verka och fångar tusentals bläckfiskar utan en bedömning. Och valar fortsätter att dö. Det är ett misslyckat experiment, och fisket måste läggas ner så snart som möjligt.”

Enligt tillståndsvillkoren får företaget arbeta över flera platser i False Bay och lägga flera hundra bläckfiskfällor vid havets botten på linjer som kan sträcka sig mellan fem och 20 kilometer.

De så kallade ”krukorna” - eller fällorna - ligger på havsbotten och är förbundna via tunga kedjor och ledade rep. Dessa kan trassla in valar, hålla djuren nere under ytan och så småningom drunkna dem.

Sedan 1998 har företaget tagit bort upp till 50 ton bläckfisk per år i False Bay. Ursprungligen betraktades fällorna som ”miljövänliga”, eftersom bifångst ansågs acceptabelt låg. Men i flera år har valar fastnat och dödat väckt oro över industrins etiska och ekonomiska giltighet.

Fotografen och filmskaparen Craig Foster var närvarande på Miller's Point-slingan när den döda valen fördes till land. I tio år har han dykt nästan varje dag i False Bay och dokumenterat det marina livet som en del av Sea Change Project, en ideell organisation som har samarbetat med marinbiologiska experter från Kapstads universitet.

”Varför får detta lilla företag komma undan med detta? Det sysselsätter bara ett fåtal personer. False Bay är ett av Sydafrikas nav för biologisk mångfald, och ingen vet vilken inverkan bläckfiskfiskindustrin har på alla andra marina arter. ”

”Det är olagligt för allmänheten att närma sig en val inom 300 meter och riskera fängelse eller flera hundra tusen rand”, säger Foster. ”Ändå är ett fiskeföretag ytterst ansvarigt för att döda valar och får inget böter eller upphävande? Det är ingen mening alls. ”

De ekonomiska kostnaderna för att lossna och frigöra fångade valar och bortskaffa döda valar är betydande, men företaget är inte ansvarigt.

”Det kostar pengar, tid och arbetskraft att bryta ner valen, dra den i land, lasta den till en deponi och begrava den”, förklarade stadstjänstemannen. ”Företaget betalar inte denna räkning, det gör staden och de som betalar skatt. Medborgarna subventionerar effektivt dödandet av valar medan företaget får fiska tusentals bläckfiskar i False Bay till stora miljömässiga, ekonomiska och etiska kostnader. ”

”Det är inte som om detta företag sysselsätter hundratals lokala människor eller levererar mat till lokala marknader. Hela bläckfisken läggs på is och exporteras till asiatiska länder. Ett litet fiskeföretag drar nytta av detta medan Kapstads internationella image som turistmål blir allvarligt sårad av att döda valar. ”

Utskriftsvänlig, PDF och e-post