Ugandas researrangörer varnar för massprotester över den föreslagna Murchison Falls-dammen

0a1a-134
0a1a-134

I en annons i ”The New Vision” dagligen av Electricity Regulatory Authority (ERA) den 7 juni, anbudsfördes ett meddelande om avsedd ansökan om licens från Bonang Power and Energy (Pty) South Africa Limited, som indikerar deras avsikt att bygga en vattenkraftdamm nära Murchison Falls i distrikten Kiryandongo och Nwoya.

Med stöd av styrelsen och Ugandas turistförening Vice president och generalsekreterare Uganda Safari Guides Association, Herbert Byaruhanga, fördömde AUTO: s ordförande Everest Kayondo annonsen i ett pressmeddelande som utfärdades på Hotel Africana den 11 juni 2019. Han meddelade också att föreningen har tjänade också Electricity Regulatory Authority (ERA) med ett invändningsmeddelande.

”Eftersom denna fråga har stressat mycket och orsakat mycket oro bland turistnäringslivet, intressenter och ungdomar som är anställda där, som också pressar oss att hålla fredliga demonstrationer runt om i landet; vi har inget annat val än att fortsätta som de kräver, om vi inte skulle höra från regeringen om våra böner inom två veckor från idag, ”säger Kayondo.

”På styrelsens, ledningens och hela medlemskapet i Association of Uganda Tour Operators (AUTO) fördömer vi byggandet av denna vattenkraftsdamm som bara skulle undergräva researrangörernas och andra turistintressenters ansträngningar att marknadsföra landet och locka besökare till Uganda, och sådana ondskefulla handlingar bortser från det faktum att många turister kommer till Uganda, främst för sin natur, ”tillade ordföranden.

Andra förslag från AUTO inkluderar en vädjan till presidenten, Yoweri Kaguta Museveni, att offentligt uttala en omedelbar avslutning på detta skadliga projekt, att Ugandas regering inleder en rikstäckande sensibilisering om vikten av bevarande för Ugandas framtid, med början med topptjänstemän i den offentliga sektorn och att ägna mer ekonomi åt bevarande, hållbar utveckling och marknadsföring av landets olika turistattraktioner.

Brian Mugume, styrelseledamot, konstaterade att många länder skapar konstgjorda attraktioner, men Uganda förstör dess naturliga attraktioner.

Uganda Wildlife Authority-talesman Bashir Hangi lovade att skriva till ERA formellt med hänvisning till att projektet faller inom de ikoniska Murchison Falls, att döma av koordinaterna i annonsen. Han fördömde annonsen och sa att el inte borde gå på bekostnad av Ugandas skönhet som ger intäkter.

Sociala medier fördömde omedelbart ERA för att ens acceptera att placera annonsen. Enligt ERA: s talesman, Julius Wandera, ligger annonsen inom lagens bestämmelser, eftersom meddelandet är föremål för allmänhetens godkännande inom 30 dagar.

”Detta är galenskap”, postade på hennes Facebook-sida Uganda Tourism Board VD Lily Ajarova. "Vem med rätt sinne skulle vilja förstöra Murchison Falls .... Ekosystemet i Murchison Falls har både endemiska och hotade arter som om de förstörs inte bara kommer att påverka hela nationen utan det globala samhället med bland annat arterutrotning, klimatförändring. Det finns alternativ för den nödvändiga utvecklingen 'Murchison Falls får inte förstöras.'

En online-framställning från hashtaggen #savemurchisonfalls har passerat 9000-märket med politiker, kulturledare och allmän befolkning, i solidaritet som fördömer regeringen för att ha demonterat regionens kulturarv.

"När vi når 10,000 XNUMX ska vi framställa en framställning till parlamentets talman, vi kommer att framställa en premiärminister och presidenten", Amos Wekesa, branschpersonlighet och ägare till "Uganda Lodges", som lovade att klä sig naken i en tv-sändning intervju på NTV (Nation Television). "Zambia eller Zimbabwe skulle aldrig tänka på att ge bort Victoriafallen, eftersom Kanada aldrig skulle förstöra Niagarafallen," sa Amos synligt upprörd.

Murchison Waterfalls, från toppen hela vägen till deltaet vid dess sammanflöde med Lake Albert inklusive Uhuru Falls, är en Ramsar-plats, utsedd att vara av internationell betydelse enligt Ramsar-konventionen om våtmarker; ett mellanstatligt miljöavtal som upprättades 1971 av UNESCO, vilket Uganda också har undertecknat.

Turistsektorn öronmärktes av Ugandas regering som en av de fem viktigaste tillväxtsektorerna för landets ekonomi i den nationella utvecklingsplanen II. Researrangörer är förbryllade över att samma regering kan gå emot sitt ord och förstöra denna sektor som lockar den största utländska valutan?

Turistsektorns årliga resultatrapport för 2017-2018 visar att turistintäkterna till Uganda under de senaste tio åren har ökat stadigt från 10 850,000 år 2008 till över 1.4 miljoner ankomster 2017. Under 2017 fortsatte turismen att vara den ledande valutatjänaren till den ugandiska ekonomin genom att generera 1,453 1,371 miljarder dollar jämfört med 2016 XNUMX miljarder dollar XNUMX.

Turismens direkta bidrag i Uganda mäts i form av BNP-bidrag på 10% samt direkt sysselsättning främst för kvinnor och ungdomar på hotell, reseföretag, resebyråer, flygbolag och andra persontransporttjänster. Det mäts också indirekt i termer av olika intressenter som indirekt drar nytta av att det placeras längs dess varierade värdekedja.

Enligt statistikbulletin från Ministry of Tourism Wildlife and Antiquities fick Murchison Falls National Park en ökning med 10% under en period av 12 månader, vilket ledde upp till 31.4% av alla Ugandas parkbesök och ledde alla de 10 nationalparkerna som besökare tal.

Det är därför att orsaka förlust för ugandiska turistföretagare (researrangörer, lodgeägare och andra) och många ugandare som både direkt och indirekt är beroende av Murchison Falls för anställning och deras försörjning. Det är också att beröva uganderna idag och i framtiden de välbehövliga statliga intäkterna, BNP-bidraget, skapande av arbetstillfällen och alla andra fördelar som följer av hållbar turismutveckling.

Murchison Falls National Park är landets största nationalpark som täcker 3850 kvm. Km med hela konserveringsområdet som sträcker sig mer än 5000 kvm km.

Före 1910 fanns mänsklig bosättning inom Murchison Falls, vördad av Luo-invånarna som 'Pajok' (andarnas hem).

Ironiskt nog tillkom skapandet av parken Tsetse Fly som sprider den dödliga sömnsjukan som leder till evakuering av populationer och ökningen av djurpopulationer. Vid 1960-talet hade Murchison-fallen blivit den främsta destinationen i Östafrika med hjordar av elefanter (upp till 15 000 starka), krokodiler, flodhästar, de stora katterna och fågellivet.

Kända personligheter som har besökt parken inkluderar Winston Churchill 1907, vars båt var upprörd av flodhäst vid fallen, Ernest Hemingway, den stora författaren från 20-talet som berömt kraschade landade i botten av fallen när hans flygplan klippte telegraflinjer.

Fallen gav också en bakgrund i 1950-talet Hollywood-blockbuster African Queen 'med Humphrey Boghart och Katharine Hepburn, Englands sena drottningmor, och senast Hiphop-stjärnan Kanye West och hans fru Kim Kadarshian besökte och sköt videor för sina senaste projekt i Chobe Lodge innan touring Murchison Falls.

Toppen av vattenfallet är den smalaste punkten vid floden Nilen där vattnet tvingas in i ett 7-meters mellanrum innan det faller 40 meter nedströms i ett dånande vrål.

Båtturer från Paraa till botten av fallen leder upp till en valfri vandring uppkallad efter den 19: e århundradet British Explorer Sir Samuel Baker som såg de och namngivna fallen 1864.

Under postkoloniala tider döptes fallen till Kabalega Falls av dåvarande president Idi Amin Dada, efter den stora kungen av Bunyoro Kitara, som motstod brittisk kolonial erövring, bara för att återgå till sitt koloniala namn efter att Amin störtades 1979.

Ugandare lindrar från förlust efter förlust av sina naturresurser, från Bujagali-fallen till Mabira Forest, till Bugoma Forest, nu Murchison Falls och kan inte längre lita på myndigheterna att motstå frestelser från kickbacks. Att lägga till sina misstankar var att regeringen avvisade ett avtal med Världsbanken om att inte bygga dammar i Bujagali-offsetområdet när den kinesiska ägda EXIM Bank kom med fonderna.

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

Tony Ofungi - eTN Uganda

eTurboNews | eTN