Turismentusiaster protesterar mot möjlig utdelning av Murchison Falls för dammkonstruktion av den ugandiska regeringen

murchison_falls._photo_by_jonathan_benaiah.jpeg
murchison_falls._photo_by_jonathan_benaiah.jpeg
Skriven av Jonathan Benaja

Förra veckan på fredag ​​blev många ugandare, särskilt de i turism- och bevarandeområdena, chockade när en annons dök upp i den nationella tidningen av Electricity Regulatory Authority (ERA) där de meddelade ett meddelande om avsedd ansökan om licens från två företag som avsåg att bygg en vattenkraftsdamm längs Murchison Falls, där vi skriver för att fördöma detta onda komplott mot turistsektorn.

Annonsen som publicerades i regeringstidningen läste delvis ”ERA har enligt avsnitt 29 i elektricitetslagen 1999 fått ett meddelande om avsedd tillämpning av en licens från Bonang Power and Energy (Pty) Limited för produktion och försäljning av el från vattenkraft anläggning som föreslås etableras nära Murchison Falls i distrikten Kiryandongo och Nwoya. ”

Denna idé har väckt en mycket het debatt, inklusive det öppna Facebook-skrivet nedan skrivet av den ugandiska resebloggaren och naturfotografen Jonathan Benaiah.

För många kanske jag låter som en ”brutal högt”. Jag vet att jag är en galen promotor för turism i Uganda, delvis för att det är där mitt bröd smörs, men låt oss tänka rätt.

Jag älskar det här landet, jag tycker att det är vackert och jag tror mycket på dess rikedom.

En av mina största övertygelser är att turismen är en av (om inte) de mest hållbara industrier som matar vår ekonomi, även med mycket lite regeringsinsats, intresse och investeringar.

Vi skördar stort i form av statliga intäkter genom skatter, BNP-siffror, utländsk valuta, skapande av jobb; med mycket liten prioritering. Tänk om vi gjorde det mer medvetet.

Låt mig ta dig två år tillbaka till en konsultationsverkstad med flera sektorer på Brovad Sands Kalangala 2 värd Turismministeriet, där vi hade killar från finansministeriet, URA, UNRA, UWA och andra myndigheter. Jag minns att det var en reträtt för investeringar i turisminvesteringar.

Jag var så lycklig att vara den enda representanten från den privata sektorn i det rummet; och hade skyldighet att tala om hur dessa människor gav bort Murchison Falls National Park (MFNP) till förstörelse och vid den tidpunkten märktes jag som en högljudd alarmist av en av de högsta tjänstemännen från vårt linjedepartement som ledde mötet. Naturligtvis kommer mitt inlägg aldrig att nå protokollet från mötet.

Jag har läst mycket om den ”vanliga oljebolagets rosiga retorik” som vanligtvis är fallet under deras konsultationsfas; varefter det alltid blir nackdelen.

Idag kommer jag att låta som en undergångsprofet. Under utforskningsfasen kommer det att finnas den vanliga absoluta kaoset i det som för närvarande är en av landets mest populära och besökta nationalparker.

Tja tillbaka till mötet i Kalangala. Som en som brydde sig om detta lands framtid trodde jag att jag skulle höja den röda flaggan, men killarna från regeringen verkade antingen obekväma eller så kommunicerade jag bara inte effektivt.

Vid samma möte frågade jag om de kände till 200 HUMONGOUS tunga lastbilar som skulle behöva gå in och ut ur parken varje dag. Men killarna från regeringen tyckte fortfarande att det var skrattretande.

Du kan inte vara en rak tänkare, besöka Murchison, och med ett nykter sinne, fortfarande tydliga projekt av så stor omfattning som dammkonstruktion och oljeprospekteringsaktivitet (i den storlek som det kommer att bli) i Murchison Falls.

Jag lutar mig tillbaka och tänker för mig själv, "vänta lite, de här killarna är helt galna, eller hur!" De måste vara borta från deras sinnen utan tvekan. Hjälp mig att förstå att en motsvarighet till en asfalterad motorväg skapad i nationalparken med oljeprospekteringsaktivitet pågår, och något sydafrikanskt företag som bjuder på att bygga en vattenkraftsdamm över landets vackraste fall, den starkaste punkten på världens längsta flod, Nilen. Och tror du att de här killarna inte röker någon typ av narkotika?

Olje- och dammkonstruktion är aldrig vacker överallt. Det är en ful affär, och här ser vi på människor ge bort en av landets bästa parker. Jag tycker att det är väldigt dumt (minst sagt) för våra ledare att på ett dedikerat sätt förstöra våra naturresurser och att vi lutar oss tillbaka och ser religiöst.

Vad är all denna energi förresten för? Behöver vi verkligen förstöra våra parker för att sälja el till våra grannar?

Varför är vi så mycket efter korta snabba vinster på kompromissen av naturresurser som andra nationer bara kan önska att de hade. Galna människor minst sagt.

Just häromdagen betonade vi behovet av att bevara skogar, fallet med Bugoma Central Forest Reserve (hem för vilda schimpanser och många andra sällsynta djurarter) som hade beviljats ​​ett indiskt ägt Sugar Company för att inrätta en sockerrörsplantage. Här står vi inför ännu en hjärtinfarkt.

Detta lands grunda prioriteringar; Jag får fortfarande inte. Kanske borde de fortsätta och kompensera turistinvesterare snarare än att sjunga beröm för att turistsektorn är ledande inom valutatjänster, men bara vänder sig för att få en yxa i nacken därefter.

Eftersom våra ledare gång på gång har bevisat att de inte klarar av uppgiften att skydda vårt naturarv, säger jag till att börja med att vi behöver en mångsidig strategi för att kämpa för det som är viktigt för oss; en som kräver att alla ugandare ska veta, alla media här för att skicka ut ett starkt meddelande.

Vi måste också få media där dessa så kallade investerarföretag härstammar från att berätta vår historia för sina regeringar om hur företag, som Bonang Power and Energy (Pty) Limited, kommer hit för att förstöra vårt arv.

Jonathan Benaiah från Uganda Safari News sa: ”Varje ugandare borde kraftigt motsätta sig alla energiprojekt som dödar Murchison Falls. Varje riktig turistaktör och vän i detta land borde motsätta sig projektet i nationellt intresse för att skydda fördelarna med det, inklusive valuta och jobb för ugandare. Vi är skyldiga kommande generationer. ”

By Jonathan Benaiah, Uganda Safari News: www.ugandantourist.com

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

Jonathan Benaja

eTurboNews | eTN