Ekvatorialguinea Turism: En 5-stjärnig Sofitel Resort, men var är besökarna?

Screen-Shot-2019-05-25-at-22.02.15
Screen-Shot-2019-05-25-at-22.02.15

Det finns inte mycket känt om turismmöjligheter i Ekvatorialguinea. Landet är känt som ett notoriskt stängt land som har vänt sig till turism för att fylla sina kassor.

Det lyxiga femstjärniga Sofitel Sipopo Resort ligger på en strand med utsikt över Guineabukten, hans exklusiva hotell i en modern byggnad med glasaccent, 8 km från Santiago de Baney och 26 km från Malabos internationella flygplats.

Den specialbyggda staden huggades ut ur en gammal skog 2011 till en kostnad av 600 miljoner euro (670 miljoner dollar), ursprungligen för att vara värd för ett veckolångt toppmöte i Afrikanska unionen och visa upp den lilla oljerika staten.

En 16-kilometer (10 mil) bilresa från Ekvatorialguineas huvudstad Malabo, har anläggningen ett stort konferenscenter, Sofitel Malabo Sipopo Le Golf hotel, samt 52 lyxvillor - en för varje statschef att delta i toppmötet - var och en med sin egen pool. Det finns också en 18-håls golfbana, flera restauranger och exklusiva stränder bevakade av polisen.

I nästan ett decennium har Sipopo varit kronjuvelen i en strategi för att locka avancerade besökare till Ekvatorialguinea för att diversifiera en ekonomi som drabbats hårt av en nedgång i oljeintäkterna.

Staden verkade ganska tom. Ett sjukhus lades till efter att villorna byggdes men är oanvända, säger källorna. År 2014 byggdes ett köpcentrum på orten för att rymma 50 butiker, en bowlinghall, två biografer och en lekplats.

Men en hotellreceptionist sa att komplexet inte var öppet ännu och tillade: "Om du vill köpa en souvenir måste du åka till Malabo." På kvällen anlände glänsande limousiner till en lyxrestaurang för att avlämna middagar.

Ligger vid mitten av Atlanten i centrala Afrika, har Ekvatorialguinea översvämmat sociala medier med budskap om sin lockelse som semestermål. Planerna för att bygga en ny passagerarterminal på flygplatsen i staden Bata har också precis fått en insättning på 120 miljoner euro (133 miljoner dollar) från Centralbankens utvecklingsbank.

Siffrorna från Världsbanken, antalet turister för Ekvatorialguinea har lämnats tomma.

Mycket av turismen som bevis är affärsmän, som oljebolagets anställda, kopplar av några dagar eller deltar i energi- eller ekonomiska konferenser.

"Landet har varit ett mysterium för utomstående, som avskräcktes från att komma in genom en svår viseringsprocess och brist på turistinfrastruktur", säger webbplatsen för den brittiska researrangören Oupptäckta destinationer.

Få Equatoguineans har chansen att stanna på sådana platser. På Sipopos hotell kostar ett basisrum motsvarande mer än 200 euro per natt, medan exklusivt boende toppar 224 euro. Upptäckten av stora oljereserver utanför kusten i mitten av 850-talet har ökat landets bruttonationalinkomst till en teoretisk årlig dollar på 1990 19,500 dollar per person och år, enligt FN: s utvecklingsprogram.

Men den rikedomen gynnar en liten elit bland landets 1.2 miljoner invånare. Mer än två tredjedelar av ekvatoguineanerna lever under fattigdomsgränsen och 55 procent av befolkningen över 15 år är arbetslösa.

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

Jürgen T Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz har kontinuerligt arbetat inom rese- och turistbranschen sedan han var tonåring i Tyskland (1977).
Han grundade eTurboNews 1999 som det första nyhetsbrevet online för den globala reseturismbranschen.

eTurboNews | eTN