Mer förvirring över öden för Botswanas elefanter

botswanaele
botswanaele
Skriven av redaktör

av Dr. Louise de Waal

President Mokgweetsi Masisi i Botswana förnekar kategoriskt att hans regering någonsin skulle avskaffa elefanter, vilket motsäger den parlamentariska rapporten som föreslår avlivning. Minister för miljö och naturresurser, bevarande och turism, Kitso Mokaila föreslår nu elefant "beskärning".

Att slakta eller inte slakta

Masisi uppgav till Bloomberg att ”i debatten kring elefanter och vår miljövård har vi misstolkats och missförstås. Att föreslå att de oansvariga och hänsynslösa orden som avlivning någonsin användes. Vi är aldrig för att avlägsna. Vi kommer inte att avskaffa. ”

Detta uttalande flyger inför rapport producerad av hans kabinettunderkommitté om jaktförbud social dialog som bland annat rekommenderade att upphäva jaktförbudet, avlivning av elefanter och konservering av elefantkött som husdjursfoder.

Rapporten Jaktförbud för social dialog bygger på samrådsmöten med endast vissa landsbygdssamhällen som drabbats av jaktförbudet 2014, men undantar konstigt nog turistnäringen och dess mottagarsamhällen. Turismen är den näst största BNP-tjänaren i Botswana efter diamanter, men industrin verkar ha kotats av hot, som ”du måste komma ihåg var ditt bröd smörjs och stödja oss”Gjord av Mokaila.

Det verkar också konstigt att president Masisi tar råd från den kontroversiella jägaren Ron Thomson, som applåderade Masisis starkt kritiserade förslag om elefanthantering. Thomson hävdar att han personligen har slaktat 5,000 1,000 elefanter (och övervakat dödandet av många 800-tal mer), 600 bufflar, 50 lejon och XNUMX flodhästar, men vägrar att vara en del av en tv-debatt som inkluderar en motsatt röst. I Storbritannien intervju med Piers Morgan, erkände han och ropade på ett mer och mer upprörd sätt, att han "kände ingenting" dödade djuren, han var "mycket effektiv på det" och hans brist på känslor hjälpte honom "att få jobbet gjort".

En förment etisk jägare, som tidigare har skrytt med att döda 32 elefanter på en gång och uppgav att döda djur gav honom en "spänning", Thomson gjorde obefogade påståenden i en annan intervju att Botswanas elefanter "numera är mellan 10 och 20 gånger den livskraftiga bärkraften hos deras livsmiljöer".

Enligt Afrikansk elefants statusrapport 2016, Botswanas befolkning har visat en nedgång på 14% sedan 2006 och senaste Botswana elefanträkningen uppskattar landets nuvarande befolkning till cirka 126,000 XNUMX elefanter, vilket ligger väl inom accepterade normer.

Trots populära åsikter visar Chobe-elefantpopulationen en långsiktig nedåtgående trend sedan 2010 och Botswanas tjurelefantpopulation minskar också, särskilt i de fyra poaching hotspotsna. Den senare trenden kommer att förvärras av troféjakt, eftersom de mer mogna tjurarna är huvudmålet för troféjägare.

”Tjurar når bara sin bästa ålder mellan 40-50 år och dessa tjurstjurar som sysslar med cirka 90% av alla avkommor”, säger Audrey Delsink (Wildlife Director - HSI Africa). ”Elefantföreningar är också beroende av dessa äldre medlemmar för social och ekologisk kunskap. Avlägsnandet av bara några få av dessa nyckelpersoner kommer att få långvariga negativa konsekvenser för framtida elefantgenerationer. ”

"Etisk" troféjakt

Förslag om att upphäva förbudet mot troféjakt ligger fortfarande kvar. Mokaila uttalade nyligen, när han vänder sig till Ngamilands samhällsförtroende i Maun, att om regeringen återinsätter troféjakt kommer detta att ske "etiskt".

Vi har emellertid bevittnat för många exempel på oetiska och ofta olagliga troféjakter i södra Afrika, alla grumlade i brist på ansvarsskyldighet och öppenhet.

Överdrivna jaktkvoter, överjaktoch oetisk troféjakt under 1980-90-talet i Botswana ledde till en snabb nedgång i vilda djurpopulationer i många delar av landet, av vilka några aldrig har återhämtat sig helt. Lejonpopulationen drabbades särskilt hårt med vissa områden reducerade till ett förhållande på nästan sex mogna kvinnor för varje mogen han, vilket ledde till allvarliga bevarandehot som inavel och kleptoparasitism (när lejoninnor och undervuxna inte kan försvara och därför regelbundet förlorar sin död till hyener).

Denna situation ledde till att Botswana-regeringen införde ett moratorium för lejonjakt 2001, vilket vändes 2004 under påtryckningar från den amerikanska regeringen. Den tidigare presidenten George Bush Snr, en framstående medlem av Safari Club International, skrev till Botswana myndigheter och bad om att upphäva förbudet, som så småningom kapitulerade. Moratoriet återinfördes 2008 och förblir på plats hittills.

Mer nyligen jagades lejonet Cecil olagligt i Zimbabwe. Detta 13-åriga lejon som bär en GPS-krage lockades med bete från Hwange National Park, så att jägaren Walter Palmer, som tidigare varit dömd för olaglig jakt i staterna, kunde döda detta skyddade lejon utan konsekvenser för antingen honom eller den professionella jägaren, Theo Badenhorst, som därefter arresterades för att försöka illegalt exportera sabel från Zimbabwe.

Dessa är bara några av de många exemplen som finns tillgängliga i det offentliga området, vilket tydligt illustrerar jaktindustrins oförmåga att upprätthålla etiska standarder.

Dessutom överväger Botswana att återinföra troféjakt i en tid då "fakta och indikatorer avslöjar en mycket snabb nedgång i storviltjakt i Afrika", enligt Dr Bertrand Charadonnet (Protected Areas and Wildlife Consultant) i sin rapport Omkonfigurera de skyddade områdena i Afrika.

I Afrika, ekonomerna i stort beräknat att utgifterna för troféjakt endast utgör i genomsnitt 1.9% av de totala turismutgifterna och en färsk rapport från Namibia visar begränsningar av de ekonomiska fördelarna med troféjakt.

Troféjaktens långsiktiga hållbarhet är mycket diskutabel ur etisk, ekologisk och ekonomisk synvinkel.

Mänsklig elefantkonflikt

"Att ha den största elefantpopulationen i södra afrikan har lett till en eskalerande konflikt mellan mänskliga elefanter (HEC)", hävdar regeringen.

Det råder ingen tvekan om att HEC är ett verkligt problem i Botswana som behöver åtgärdas. En rapport om problemdjursbekämpningsdata i Chobe-distriktet registrerade cirka 1,300 2006 HEC-incidenser mellan 17 och 100, dvs. cirka 2016 per år, inklusive grödor och trädgårdstransaktioner, egendomsskador och personliga hot mot människors liv. Rapporten säger att HEC inte ökar men 300 visar en anomali med 2017 rapporter, som sjunker tillbaka till tidigare nivåer XNUMX.

Sensationella rapporter tjänar till att tända en redan tragisk situation och försöker visa troféjakt som lösningen för elefantpopulationskontroll och nyckeln till att lösa HEC.

Men "troféjakt kan inte, eller snarare, inte ha mycket effekt på lokala elefantdensiteter", säger Dr Keith Lindsay (Conservation Biolog - Amboseli Trust for Elephants). ”Annars kommer de troféstora djuren inte att vara där för jägarna att skjuta. Så troféjakt har ingen direkt effekt på att minska HEC ”.

Med HEC i spetsen för elefantdebatten meddelade överraskande Mokaila nyligen att hans Ministeriet planerar att stoppa HEC-ersättning, eftersom ”samhällen kan komma med lösningar för att ta itu med HEC själva”. Är detta möjligen ett cyniskt knep för att tvinga samhällen att stödja troféjakt?

Elefantkommoditisering

Botswana, Namibia och Zimbabwe lämnade in en gemensamt förslag till CITES att ändra listan över den afrikanska elefanten för att möjliggöra handel med levande djur, registrerad rå elfenben, jakttroféer för icke-kommersiella ändamål och elefantprodukter.

Denna uppenbara råvara av elefanter är vad Kavango-Zambezi Trans-Frontier Conservation Area-block så elegant kallar ett ”vetenskapligt djurhanteringssystem".

Mitt i de många motsägelserna kring Botswanas elefanters öde var dess regering värd för ett elefantmöte tidigare denna månad och från Masissis inledningsanförande är det helt klart att kommodiseringen av vilda djur och elefanter i synnerhet är hans främsta bekymmer. Detta ”säljs” till folket i Botswana som lösningen på HEC och ett hållbart sätt att säkra försörjningen för lokalbefolkningen.

Alla de senaste månaderna som borde leda till en framtida plan för elefanthantering som är bra för Botswanas folk och dess vilda djur, verkar inte vara något annat än en valkampanj för Masisi att vädja till landsbygdens väljare, liksom förberedelser för det kommande CITES CoP18-mötet.

Under tiden är domen om upphävande av förbudet mot troféjakt fortfarande pågående utan någon indikation när beslut kommer att fattas.

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

redaktör

Chefredaktör för eTurboNew är Linda Hohnholz. Hon är baserad på eTNs huvudkontor i Honolulu, Hawaii.

eTurboNews | eTN