Bugoma Forest måste förbli, säger Ugandas president, men naturvårdare firar inte ännu

0a1a-188
0a1a-188

Efter en ihållande kampanj över ett domstolsbeslut om att hyra Bugoma Forest till Hoima Sugar Works förra månaden, har Ugandas president Museveni uttalat att Bugoma Forest måste stanna kvar.

Detta följer av en domstolsbeslut av Masindi District High Court Judge, Wilson Masalu, att 6,000 hektar av reserven tillhör Omukama (kung av Bunyoro), vilket ger kungariket en fri hand att hyra ut landet till Hoima Sugar Works för sockerodling.

Enligt New Vision dagstidning kom det heta ämnet i presidentens öra när hans finansminister, Matiya Kasaija, uttryckte oro över utdelningen vid en presskonferens som hölls på State Lodge Masindi den 15 maj 2019. ”Riket hyrde 22 kvadratkilometer till Hoima Sugar, och det rensas; vi ska vara dömda, för den skogen är en regntillverkare för Bunyoro, sade den ärade ministern.

”Vi tillåter inte att sådant görs, vi ska se till att vi återför det”, svarade presidenten. Han beordrade människor som hade inkräktat på naturliga våtmarker och skogar att lämna innan de kastades ut. ”Jag har gjort mitt bästa för att bevara floden Katonga nära min gård i Kisozi i Mbarara-distriktet,” sa han.

Bara en vecka tidigare hade Nature Uganda anordnat ett offentligt samtal om naturvårdare på uppdrag av Association of Uganda Tour Operators (AUTO) med temat ”Status för Bugoma Central Forest Reserve: Implikationen av högsta domstolen som beslutade att en del av skogen skulle vara omvandlas till en sockerrörsplantage. ”

Researrangörerna var rädda för att landets turistattraktioner och livsmiljöer för primater och fåglar utarmas av självbetjänande korrupta individer som är benägna att ersätta skogarna med sockerrör.

Varje lät larm för allmänheten, inklusive den pensionerade Don Afuna Adula; skogsvårdare Gaster Kiyingi; Frank Muramuzi, ordförande, National Association of Professional Environmentalists; Achilles Byaruhanga, verkställande direktör, Nature Uganda; och Pauline N. Kalunda, verkställande direktör, EcoTrust Uganda.

Inbjuden var också Ronald Mwesigwa, ordförande, Bunyoro Land Board, som fick i uppdrag att rensa luften på skogen ge bort.

Han hävdade att titeln mark centrerad i Kyangwali sub-county var en del av förfädernas land av de återställda egendomen i kungariket som ligger utanför skogens reserv.

I deras duplik argumenterade tävlingen med naturvårdarna att domstolen baserades på frågan om markägande och inte skogsbruk.

Stephen Galima från National Forestry Authority (NFA) kämpade för att förstå varför ett kungarike skulle ge upp sitt förfäder för sockerrörsodling.

Som sagt, Bugoma Forest blickade som en skog 1932 och matrikkartor och gränsplaner finns tillgängliga för att bevisa det inklusive de omtvistade 6,000 hektar som hänvisats.

Enligt marklagen från 1998 kan skogar och reserver inte avgasas utan parlamentets godkännande. Genom att hyra ut skogen till Hoima Sugar Ltd. ändrar Bunyoro Kitara Kingdom sin markanvändning vilket i princip är olagligt.

Under de senaste fyra åren har Association for the Conservation of Bugoma Forest ACBF, som har organiserat skogspatruljer, redan mött vriden hos maffianformade avverkare som enligt ACBF: s ordförande Constantino Tessarin, Florence Kyaligonza är fast besluten att tjäna pengar på försäljning av detta virke till varje pris.

Inte alla i Bunyoro Kitara-kungariket håller med om beslutet, inklusive kungarikets utbildningsminister, Dr Asiimwe Florence Akiiki, som skyllde kungarikets elände på det tidigare kabinettet. Bara förra året avskedade Omunama från Bunyoro, hans majestät Rukirabasaija Agutamba Solomon Gafabusa Iguru, det tidigare kabinettet för påstådd delaktighet av några av dess medlemmar i en tvivelaktig försäljning av kungarikets fastigheter, inkompetens och missbruk av ämbetet.

Hur kunde de ha fått titeln den 1 augusti och nästan omedelbart hyrt den den 5 augusti, undrade en synligt arg Frank Muramusi, ordförande, NAPE, och observerade att samma företag som ville ta Mabira Forest nu är ute efter Bugoma Forest och säger "någon sov inte. ”

I försonande övertagningar har experter rekommenderat att kungariket bör utforska andra sätt att tjäna intäkter från skogen, bland annat genom försäljning av kolkrediter, eftersom skogen buffrar oljeblock inklusive Tilenga i norr och Kingfisher i söder.

Annan användning som föreslogs för kungariket var från ekoturism eftersom skogen är livsmiljö för schimpanser, andra primater och fåglar, och är en korridor för migrerande vilda djur mellan Murchison Falls National Park och från Budongo Forest och framåt till Semiliki Wildlife Reserve. Skogen är också ett stort avrinningsområde för sjön Albert, varifrån floden Nkusi och dess bifloder flyter. Riket kan också investera i miljövänlig miljö; för närvarande ligger den nya Bugoma Jungle Lodge i skogen men kommer att komprometteras kraftigt om skogen inte är skyddad argumenterar intressenter.

För detta ändamål krävde Joan Akiza Legal and Policy Officer, NAPE, en baslinjestudie av skogen, helst med en miljökonsekvensbedömning (EIA) så att all information som krävs för att backa upp deras argument är tillgänglig.

Sedan presidentens uttalande, som följde på hans löfte till Bunyoro Kingdom att Hoima Sugar Works skulle få ersättning för nämnda hyrda mark, är miljöaktivister inte imponerade och argumenterar för att Hoima Sugar Works istället bör åtalas för olagligt förvärv av marken, och nu måste skattebetalarna dela ut hårt förvärvade medel för att betala för detta; att detta bara är politiskhet eftersom vi är på väg mot valrörelse, påpekade skogsmästaren Gaster Kiyingi.

Under sin föreläsning betecknade Don Afuna Adula detta som ”presidentialism” med hänvisning till alla ärenden och bestred det som hamnar under presidentens beskydd för att säga det sista ordet.

Deras misstankar är inte långt ifrån, eftersom bilder av samma bulldozer som fångats i Mabira Forest-utdelningen 2007 öppet bakom presidenten, identifierades positivt som samma "skyldige" från identiska registreringsskyltar och färgar som nyligen sågs rensa Bugoma. Det är förståeligt att det finns en "hög tystnad" från parlamentsledamoten Betty Anywar, före detta forum för demokratisk förändring (FDC) oppositionssupport och aktivist som fick berömmelse för att kämpa för protesterna mot giveaway of Mabira Forest som fick smeknamnet "Mama Mabira" men nu efter att ha gått över till det regerande partiet National Resistance Movement (NRM).

Nuvarande status quo är att övningen av att rensa skogen avbröts den 1 maj, eftersom NFA inte hade fått något formellt meddelande vid den kraftiga polisen. Tyvärr har en hektar redan rensats.

Andra vill utvidga kampanjen till att bojkotta Hoima Sugar, medvetna om att moderbolaget, Rai International, har citerats för liknande manipulation, politiker och fientligt övertagande av rivaler i träbranschen i grannlandet Kenya, som redan är en rökpistol för deras dolda mönster. .

Landet har tappat 65% av skogsskyddet under de senaste 40 åren och fortsätter att förlora 100,000 20 hektar årligen. I denna takt får det inte finnas någon skogsskydd inom XNUMX år. Effekterna av klimatförändringar känns redan, inklusive presidenten som själv är en ivrig boskapsskötare; en viss frist för naturvårdare.

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

Tony Ofungi - eTN Uganda

eTurboNews | eTN