eTV dygnet runt BreakingNewsShow : Klicka på volymknappen (nedre vänster på videoskärmen)
Breaking Travel News Besöksnäringen Hotell & Resorts Intervjuer Investeringar Myanmar Breaking News Turism Uppdatering av resmål Resetrådsnyheter Trendar nu

Tänker globalt: Victoria Cliff Resort i Mergui skärgård, Andamansjön

utväg1
utväg1
Skriven av Keith Lyons

Victoria Cliff Resort, en ny snorkling- och dykort i Mergui Archipelago, tänker globalt och agerar lokalt för att främja hållbar turism i Myanmar, som Keith Lyons upptäcker.

En av de första snorkling- och dykorterna i Mergui Archipelago kämpar med utmaningarna att leverera Instagram-upplevelser och samtidigt förbättra miljöskyddet på en avlägsen ö i Andamansjön. Victoria Cliff Resort på Nyaung Oo Phee, utanför kusten i södra Myanmar och Thailand, kommer att öppnas formellt nästa månad av Myanmars minister för turism, men den perfekta badorten tog nästan ett halvt decennium att uppnå.

Allt har varit svårare än väntat och kostnaderna har varit mycket högre än på fastlandet, säger Victoria Cliff VD Alfred Sui, som fick ett hyresavtal för ön 2013. Det tog två år att få godkännande för tältet och villan från Myanmars regering. Månadsräkningen för satellitinternet för den isolerade ön för att tillhandahålla wifi för personal och gäster är US $ 2,600. ”Vi har varit tvungna att göra allt själva, inklusive att få drickbart vatten från en naturlig källa och generera vår egen el med hjälp av en solcentral. Att vara den första i skärgården och ta ledningen har det inte varit lätt, men vi har gjort det lättare för andra att följa. ”

Den skogsklädda ön, tidigare känd som McKenzie-ön från den koloniala Burma-tiden, ligger i den yttre zonen på de 800 öarna som utgör Mergui-skärgården, ett område som tidigare var utanför gränserna för alla under det senaste halva århundradet. Det var i slutet av 1990-talet att några utländska liveaboard dykbåtar tilläts in i den politiskt känsliga regionen. Örmärket av några få utvalda öar för utveckling började först under detta decennium, och den första öorten, Myanmar Andaman Resort, tar inte längre besökare, efter att ha bytt till att vara dagsturare ombord på stora kryssningsbåtar med 1500 passagerare från Singapore, Malaysia och Thailand. Den första äkta miljöresorten, Boulder Island Eco-Resort, är nu i sin tredje säsong, medan de senaste månaderna har nya high-end resorts Wa Ale Resort och Awei Pila fått sina första gäster.

Med sin mjuka krämfärgade koralsand, klara varma azurblå vatten och riklig tropisk fisk inklusive den ikoniska 'Nemo' clownfisken, kan den tidigare obebodda, täta djungeltäckta Nyaung Oo Phee verka som en paradisö, men att hitta en balans mellan turist krav, regeringsbyråkrati, fiskeindustrin och miljöskydd har inte varit lätt. Sui säger att hans förstahandsö gavs till ett annat parti med bättre förbindelser till beslutsfattarna, en vanlig praxis under Myanmars decennier av militärstyrning där "klyngkapitalism" utövades utan öppenhet. Efter Myanmars demokratiska val 2015 har bristande säkerhet om regionernas och centralregeringens roller och ansvar hindrat processen.

Trots svårigheterna fortsatte Sui, driven av hans önskan att skapa ett hållbart turistföretag i en region som hade lidit av exploaterande utvinningsindustri, smuggling av svarta marknaderna och utflödet av migrerande arbetare som sökte ett bättre liv i närliggande Thailand. Medan regeringstjänstemän i huvudstaden Naypyidaw ursprungligen inte visste vem han var och betraktade honom med misstänksamhet, säger Sui att platsinspektioner av hans företag har förändrat tankarna hos både politiker och tjänstemän.

Den lokala fiskeindustrin, en av de viktigaste arbetsgivarna i regionen, men skyldig till olaglig tjuvjakt och oreglerat överfiske, betraktade också inledningsvis inrättandet av miljöområden och vattenaktiviteter för turister som ett hot. ”Vi konkurrerar inte med fiskare, vi har ett samarbetsförhållande. Det handlar om att bygga relationer och även utbildning och kunskap. ”

Sui säger att när han först kom till skärgården fanns det bevis på att dynamit användes vid sprängfiske med stora hål i korallrevet. Bättre patrullering av Myanmars marina betyder att dynamit inte används för att döda och fånga marint liv längre, men han säger att orten försöker utbilda lokala fiskare om att inte ta för stora fiskar för att bibehålla fiskbestånden och inte skada korall. Anläggningen har byggt båtplats så att båtar inte behöver dra sina ankare på korallen, och fiskare får inte fiska på anläggningens viktigaste snorklingsplatser. ”Vi vädjar till deras framtid, vad de överför till kommande generationer. För om haven fiskas ut, om träden huggas, finns det ingen framtid. Allt kommer att vara borta. ”

Han anser att närvaron av orten har hjälpt till att skydda fiskbestånden runt ön, och orten har etablerat nya konstgjorda rev för att återställa områden som skadats av sprängning. Innan orten tog sina första gäster avlägsnade omfattande sanering marint skräp, plast tvättade från hela Sydostasien och kastade spökefisknät. Den huvudsakliga North Beach vid Nyaung Oo Phee rengörs tre gånger om dagen, med allt avfall som returneras till fastlandet för återvinning och bearbetning.

Medan för närvarande asiatiska turister, särskilt de från Thailand som åtnjuter gratis inträde till Myanmar, utgör 80% av dagsturarna eller övernattarna till Nyaung Oo Phee under säsongen oktober till maj, hoppas Sui att fler västerlänningar kommer att upptäcka ön. Européer är mer miljömedvetna, säger han, som att vara försiktiga med att inte skada eller souvenirera korallen, och föredrar påfyllningsbara vattenflaskor framför plastflaskor för engångsbruk.

Medan orten i Nyaung Oo Phee med sina skogstält och villor vid stranden ger gästerna lätt barfota tillgång till den fotogena vita sandstranden, är det bara några meter till havs och korta båtturer till de verkliga skatterna i skärgården, den undervattensvärlden. En undersökning från Fauna & Flora International 2018 uppskattar att cirka 300 arter av koraller finns över hela skärgården, som är spridda 400 km från norr till söder, och förmodligen lever över 600 revfiskarter i de kantiga reven och atollen. Gruppers, snappers, kejsare, fjärilsfisk och papegojfisk är vanliga runt Nyuang Oo Phee, liksom den distinkta "Nemo" clownfisken, och snorklare och dykare kan förundras vid bordet, röret, harpa, staghorn, tigerclaw och Gorgonian seafan korall.

Nästan 300 personer är anställda på ön och på hans Victoria Cliff Hotel i Kawthaung, och Sui hoppas att mer samhällsbaserad turism, attraktioner och aktiviteter på fastlandet kommer att ge besökare fler skäl att stanna på Myanmars sida av gränsen, snarare än bara komma på en dagstur från den thailändska hamnen i Ranong, över flodmynningen. ”Dessa öar erbjuder en naturlig skönhet som inte finns någon annanstans i Asien, liksom att de är trånga och inte överutvecklade. Varje utveckling måste kontrolleras, för att hålla den naturlig. ”

Utskriftsvänlig, PDF och e-post

Om författaren

Keith Lyons